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Depuis une quinzaine d’années, des études scientifiques sont menées dans le domaine de la psychologie positive, notamment concernant l’utilité et l’impact des émotions positives. Barbara Frederickson a par exemple mis en évidence l’impact des émotions sur la physiologie de la personne :

  • les émotions négatives, qui accélèrent l’activité cardiaque, permettent une réaction ciblée et rapide,
  • les émotions positives, par leur effet de régulation de l’activité cardiaque, engendrent une plus grande variété dans le type de réactions possibles.

Les deux types d’émotions sont utiles : par exemple le danger, une émotion négative, accélère le rythme cardiaque et permet une réaction rapide et ciblée de défense. La joie ralentit l’activité cardiaque et ouvre un large éventail de réactions, et donc une créativité plus large. Faisons le pas d’en tirer les conséquences sur le lieu de travail. Il est intéressant de travailler sur le renforcement des émotions positives chez un collaborateur, afin d’une part, de ne pas sur-activer son système cardiaque (et donc de mener à des ennuis de santé) mais surtout, pour aider à développer l’agilité intellectuelle, la créativité et la capacité à nouer des relations sociales. En résumé, en travaillant à développer les émotions positives de ses collaborateurs, par exemple par le coaching individuel ou le coaching d’équipe, l’entreprise contribue à améliorer sa performance, au sens large du terme.

Théorie de « l’extension et de la construction » des émotions positives développée par B. Fredrickson (« broaden-and-build » theory of positive emotions, 2001) et impact des expériences affectives positives sur la croissance et le développement personnel et collectif :

o Les émotions positives ouvrent notre répertoire « pensées-actions »,

o Les émotions positives « effacent » les émotions négatives,

o Les émotions positives stimulent la résilience,

o Les émotions positives permettent la construction d’un répertoire psychologique,

o Les émotions positives déclenchent une spirale ascendante dans le développement de l’individu.

Performance et émotions positives